Mac Treasure Tracing Club
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ユーリードシステムズ「PhotoExplorer ForMac1.5」レポート

・全国Mac系大忘年会でゲットした画像閲覧ソフトPhoto Explorerのインプレッションをお贈りします。

 箱を開けると製品ガイド、取扱説明書、CD-ROM、iMiraの案内書が入っていた。Photo Explorerを作成したUleadさん、Windows用アプリケーションをようさん作ってなさるWinソフト屋さんなのだ。本体アプリケーションの入ったCD-ROMをおもむろにドライブに内蔵する。インストーラーが自動的に立ち上がるのかなぁと思っていたら何も起きなかった。よかった。

1.インストールはCD-ROMを開いてPhoto Explorer 1.5Jというフォルダをハードディスクにドラッグアンドドロップでコピーするだけ。このあたりはMacらしさが出ている。

2.起動 Photo Explorer 1.5Jのフォルダを開いてPhoto Explorerのアイコンをダブルクリックすることで起動。起動に約15秒。Photo Explorer初回起動時にはディレクトリ階層は自身のいるフォルダを表示し、表示エリアにはそのフォルダにある画像(画像ファイルがない場合はアイコン)を表示する(個人的にはこの表示方法は間抜けだと思う)。2回目以降の起動では前回終了時に開いたフォルダを記憶してそのフォルダへアクセスし画像ファイルを表示する(個人的にはこれはお気に入りである)。

3.インターフェイス Photo Explorerは選択したフォルダ内の画像をプレビュー表示するブラウズパートと選択した画像の全体を表示するビューアーパートから構成される。Photo Explorer起動時ブラウザパートで起動する。起動後に現れる画面は左側にディレクトリ階層をツリー構造で表示、右側のメインウィンドウで画像ファイルを表示するというインターフェイス。MSのOutLook Expressとよく似たインターフェイスだ。(個人的にいってフォルダ階層の表示方法は使いやすいのは確かなのだが、デザインがMacらしくないのであまり好きではない。)このフォルダ階層の表示の恩恵で見たい画像を含むフォルダへのアクセスが非常に容易に、スピーディにしかも確実に行えるのはいい。

 画面上部にはツールバーが配置され各種メニューボタンがアイコンで表示され配置されている。ただこのメニューアイコン、マウスをアイコン上に持ってこないかぎりどういう操作を表すのか分かりづらい。このメニューを初期設定によってカスタマイズできるかと思いきや、初期設定には設定項目として上がっていないのである。このあたりは使いづらい点の一つかも。

4.操作性  ブラウザパートでは画像を選択してプレビュー画面が表示されるまでに約2〜3秒かかる。プレビュー部には拡大、縮小、実寸、やり直し(?)、情報のメニューがあり画像プレビュー状態で確認できるのはかなり重宝する。

 プレビューパートで選んだ画像の全体像を見るにはその画像をダブルクリックするか、見たい画像のプレビューを選択後、ビューアーを開くアイコンをクリックする。するとビューアーパートが起動して全体像を見ることができる。ただ、初回起動時にはビューアーパートが立ち上がるまでにもたつきを感じる。ややもすると操作を間違えてしまったかと勘違いするほどだ。

 これらのあたりはPhoto Explorerが基本的にはインターネットブラウザと同様にキャッシュで画像を管理していることに由来する。そのため、初めて開く画像に対しては時間がかかるという弱点がある。その上キャッシュのある場所が低速なメディア上にあるとその影響をもろに受け、画像表示などにもたつきが現れる。その弱点もラムディスクを作成してキャッシュをラムディスク上にセットすることで改善される。

5.機能 機能的には画像の表示、画像の回転、印刷、スライドショーと必要十分の機能で好感が持てる。また、目についた機能にTWAIN対応の周辺機器より直接画像が取込めたり、デジタルカメラから直接画像が取込めたりメディアから直接取込めたりとできる点がある。さらに自社運営のインターネットアルバムサービスiMiraによる写真を無料でWeb上で公開できるサービスが受けられる点などカメラ小僧にはうれしい機能だと思う。マックでもこの種のソフトは激戦区であり他のソフトとの差別化に苦心している点が見られる。

6. 結論  必要かつ十分な機能であるにかかわらず、動作面でもたつきがあったりカスタマイズの許容範囲が小さかったりとする点で不満は残るが、全体的にまとまっておりバランスがとれていると感じられおおむね良好なソフトといえる。

ユーリードシステムズ:PhotoExplorer ForMac1.5
関西の若大将



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